¿Qué es el colon irritable?

Publicado el 27 de Marzo, 2019
Síntomas de colon inflamado

Entre los 15 y 65 años, los estudios médicos indican que esta enfermedad está asociada, en un mayor porcentaje, a la mujer, quien supera al hombre en cantidad de consultas.

Casi el 65% de los pacientes que reportan sufrir Síndrome de Colon Irritable son mujeres. Se trata, según la Dra. Adela del Barrio, gastroenteróloga de Clínica Vespucio, de “una enfermedad crónica y recurrente que produce síntomas digestivos intestinales debido a alteraciones motoras y secretoras, preferentemente en el colon o intestino grueso, que están relacionadas con variaciones emocionales inherentes al perfil psicológico de las personas”.

Los factores que provocan esta molesta afección, explica la especialista, todavía son desconocidos, aunque se sabe que aquellos pacientes que tienen un umbral disminuido de dolor son más sensibles.

Síntomas de colon irritable

Existe una tríada de señales que caracteriza a esta enfermedad:

  • Dolor abdominal crónico
  • Dispepsia o indigestión crónica con meteorismo
  • Diarrea crónica o alternancia de diarrea y estreñimiento

También es importante mencionar evidencias de alteración emocional, como nerviosismo, ansiedad, irritabilidad, insomnio, depresión y poca tolerancia a la frustración.

Tratamiento

La Dra. Adela del Barrio afirma que es habitual que durante fin de año se intensifiquen los casos de colon irritable,  por el ajetreo de las fiestas y la gran cantidad de alimentos que se ingieren hasta altas horas de la noche. Esto puede desencadenar:

  • Crisis abdominal dolorosa
  • Meteorismo
  • Diarrea en personas sensibles

Su pronóstico se relaciona con la severidad de las alteraciones emocionales y la personalidad del paciente. Según la especialista de Clínica Vespucio, “en la gran mayoría de las personas, las alteraciones son leves y con un tratamiento adecuado se consigue alivio”. Este debe considerar:

  • Dieta saludable adaptada a cada caso particular. Según síntomas y tolerancia, podría recomendarse el apoyo de nutricionista.
  • Medicamentos antiespasmódicos, además de ansiolíticos y antidepresivos si existen señales de ansiedad y depresión, respectivamente.
  • Si se presentan signos de estreñimiento, se aconseja beber agua y consumir fibra dietética, incluso algún laxante suave.
  • Si hay diarrea, es importante que el paciente siga un régimen blando; también se sugieren algunos antidiarreicos.

Diagnóstico oportuno

El objetivo es efectuar un diagnóstico que descarte otras enfermedades más graves que pueden presentarse con síntomas digestivos similares. Por lo tanto, el paciente con colon irritable debe ser examinado por un especialista, quien solicitará:

  • Exámenes de laboratorio
  • Endoscopía digestiva alta y baja
  • Ecografías
Médico: Dra. Adela Del Barrio Guerrero
Especialidad: Gastroenterología

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